Zwarte pieten

Gepost op 19 november 2014

OF-20141117_3133

Het is altijd wat in de AWD. Dit stel bediscussieerde luidruchtig de werkzaamheden van de dag. Of zat te kiften over het bankstel van de buren. Of misschien wilde zij nog een ei leggen en had hij daar helemaal geen zin in na de drukke zomer. Je weet het niet – het blijft een beetje gokken. Dat doen we al eeuwen: zeggen dat dieren kijken alsof… Een van de grootste valkuilen bij onderzoek naar gedrag, is onze eigen ideeën over gedrag als een mal over dat van de dieren heen leggen. Soms is dat leuk of kan het zelfs de wereldberoemde fabels van Reinaard de Vos opleveren. Meestal levert het conclusies op die nergens over gaan. Dieren denken niet als mensen.

Laat ik het er maar op houden dat deze zwarte kraaien zaten te wachten tot het donker werd. Hoewel dat ‘wachten’ alweer impliceert dat ze een notie hebben van het dag-nacht ritme. En dat heeft ook bij mensen niet altijd zo helder bestaan. De Egyptenaren dachten dat de zon een god was en dat die op een kar aan de hemelboog werd voorgereden. Maar goed – de Egyptenaren wisten dan weer wel precies hoe laat het was. Zodat de uiteindelijke conclusie is dat we er eigenlijk nog maar bitter weinig van af weten. We zijn vergeten hoe we aan de stand van de zon de tijd kunnen aflezen en al helemaal welke maand het is. En we kunnen nog lang niet bepalen wat er achter de kraaloogjes van deze kraaien gebeurt.

Er blijft nog wat te wensen over.